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硅谷百年风投家族Draper 进军区块链领域

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Tim参与了比特币早期的购买,而后Adam将要allin以比特币为首的区块链产业。时间就像一个轮回,将风投的交接棒传递给下一代,Draper家族的风投事业进入了第四代传承。

“我认为2022年比特币价格会涨到25万美元,相信这点。别人可能会认为你疯了,但请相信,它正在发生,而且将会非常棒!”2018年4月,Tim Draper在推特上如此写道。

对Tim Draper传奇经历有所耳闻的人都知道,他曾以约6美元每个的价格购买4万枚比特币,但这些比特币又随着Mt.Gox被盗而全部丢失。但这并没有动摇Tim对比特币的信心,马上,他又以每枚约600美元的价格从美国司法部门的拍卖中购买了4万枚,并在2014成功预测三年内比特币将会达到1万美元。

硅谷百年风投家族Draper
Draper投资区块链

然而这些并不足以让你认识一个真正的Tim Draper。你可能仅仅知道Tim与比特币的奇缘,但你不知道Tim来自于一个风投世家,其祖父曾官至美国陆军副部长,后来成为了美国的风投先驱。而Tim是家族第三代风险投资家,从1985年开始进行投资,并创立了德丰杰,在全球投资了超过600家创业企业。

1、风投世家

Tim的祖父William Henry DraperJr.于1894年生于美国纽约,在1974年圣诞节后去世。他活于人类历史剧烈最为变动的一个时代,身经一战、二战和二战的战后重建,在军事政治和经济上都取得了极其优异的成绩。其中最为著名的是他在二战后被派往柏林,担任1945年至1947年德国盟军控制委员会经济司司长,全力支持并负责德国的重建工作和马歇尔计划。1947年至1949年,William官至美国陆军副部长。

William不仅仅是一个声名赫赫的军人和政治家,在某种程度上,他也是美国风投的先驱人物。1959年8月,他和兰德公司创始人以及另一名退休的空军将军,一起在加利福尼亚州成立了第一家西海岸风险投资公司Draper,Gaitherand Anderson(这当然也是硅谷的第一家风投公司)。当今价值数万亿美元的全球风险投资行业的几个基本要素——伙伴关系结构、一般/有限合伙人的利润分配、以利润为重点,都可以追溯到这家公司。尽管该公司仅存在了七年,但却留下了大量遗产,建立了可以成为行业标准的实践,并开启了几位年轻人的职业生涯,这些年轻人将继续在风险投资行业中发挥关键作用。

而这几个年轻人中,就包括Tim的父亲William Henry Draper III,人称Bill。(William Henry Draper III这个名字特别容易和William Henry DraperJr.混淆。读者可以记住他的名字Bill。)

1959年,Bill前往父亲的风险投资公司Draper,Gaitherand Anderson担任助理。三年后,他离开了父亲的公司,与好朋友共同创办了风险投资公司Draper & Johnson Investment Company。又过了三年,两人分道扬镳,Draper成立了自己的公司Sutter Hill Ventures,并获得了成功。

到目前为止,Sutter Hill仍然是该国最大的风险投资公司之一。在他作为Sutter Hill高级合伙人的二十年间,Bill帮助组织和资助了数百家高科技制造公司,其中包括英伟达、Skype、优酷等。Bill也成为了风投历史上标志性的人物之一。

也许是受父亲的政商关系福泽,Bill曾在1981年至1986年期间担任美国进出口银行的总裁兼主席。1986年,Bill成为世界上最大的多边发展赠款援助来源——联合国开发计划署的负责人。但最后Bill仍然选择回到了风投界,把注意力集中到了印度、欧洲和亚洲的风险投资中来。

现在我们终于可以聊到文章的主角、Bill的儿子Tim了。

Tim的祖父是风投的先驱,Tim的父亲是将风投发扬光大的人物。时光轮转到了Tim身上,但Tim一开始却没想到要子承父业,而是想要成为一名企业家。

Tim1972年就读于十校联盟之一的私立高中菲利普斯学院,高中毕业之后,他并没有像传统菲利普斯学院的学生选择耶鲁大学,而是选择离家较近的斯坦福大学。为了不走父亲以及祖父的老路,Tim选择了电气工程专业。大学毕业后,Tim选择财富500强排名第120名的惠普公司担任营销和销售。在惠普的两年时间里,Tim认为其在营销方面的能力已经触及到天花板,遂离开惠普进去哈佛进修MBA。

读完MBA,Tim进入了投行Alex.Brown & Sons,1985年离开投行。离开投行之后,Tim意识到他并不适合成为一名企业家,他精力过于旺盛,对企业有太多的追求和想法。

在与父亲William讨论并经过一番深思熟虑,Tim决定进入风投圈,接管父亲的SBIC并建立了Draper Associates。兜兜转转,Tim最后还是回归了家族的传统。但此时的风投界,已经和他父辈所处的时代不同了。

2、硅谷不相信父辈荫庇

在信息闭塞的20世纪中后期,Tim祖父和父亲的政治资源为其投资事业提供了很大的助力。例如Tim的父亲Bill就在接受采访时说,从政的经历使得其投资更有“远见”。

可到了Tim Draper的时代,风险投资已经不再是家庭作坊式,简单靠人脉和握手就能完成了。硅谷不再尊重家族传承,Old Money在这里不再受到欢迎,继承而来的金钱得不到尊敬。

DraperAssociates成立之初也受到诸多质疑。但命运就是这样神奇,Tim一开始想成为企业家而非风投家,因而做了很多外界看来不必要的折腾,但就是这些折腾给了他鲜活的灵感去寻找和组织成功的初创企业,使他在多年后用收益回击了所有的质疑者。

1985年,Tim接管了父亲的SBIC(Small Business Investment Company,美国小企业投资公司),并抵押价值200万美元的SBIC向SBA(美国联邦小企业署)贷款600万美元进行投资。Tim用600万投资了PMTC(Parametric Technology Corporation),全球第一家电脑半自动程序设计公司。直到1988年,PMTC依旧没有多大的起色。因此,SBA把Tim列入了监控名单,要求立即偿还贷款。Tim在和SBA进行一番协商后,得以推迟一年偿还贷款。1989年,PMTC上市,成为了该年最成功的IPO案例并且PMTC成功改变了传统机械CAD行业。

PMTC的成功的教会了Tim,投资需要耐心以及颠覆传统行业的企业值得更长的耐心和行业第一的企业更值得投资。“对于一个产品来说,一旦先行者的用户安装数跨国临界点并形成正向反馈后,后来的竞争者很难超过先行者。”Tim如此解释为何行业第一的企业更值得投资。

此后,Tim的公司创造了多个创投界第一,为创投界实现了从0到1的跨越。而Tim声名达到登峰的则是创立病毒营销(是否创立有争议)并应用在Email上。(在惠普的营销经历无疑给了他灵感。)

Tim在投资完Hotmail之后,建议员工在邮件之后写下“PS:Iloveyou.Getyour freee-mailat Hotmail”,用户只需要点击就会加入Hotmail并称为会员。这一策略使得在互联网不普及的情况下,Hotmail的用户数量在18个月的时间里从0增长到1800万。十多年后,Twitter用户从0到1000万花了16个月,Instagram从0到1200万花了13个月,微信用户从0到1500万花了7个月时间。

此后,Tim投资的大多数成功的项目都可以用两个词概括:改变和创造。

Overture创造了付费搜索这一商业模式;Skype改变了人们的通讯交流方式;Tesla改变了汽车行业;SpaceX创造了可回收火箭;Uber改变了传统打车行业。这些都是Tim投资的项目,这些项目也都是空前的。

2011年,Tim第一次听说比特币时,就以每个约6美元的价格买入25万美元,并存入Mt.Gox。Tim认为比特币是有创造性的。2014年,Mt.Gox发生被盗事件,Tim持有的比特币全部丢失。这时,Tim以为比特币即将结束,但是价格却只跌了10-15%。Tim敏锐的意识到:比特币不是创造性的而是颠覆性的,比特币将改变世界,人们需要比特币,比特币值得花更多的钱进行投资。

2014年,美国法警署从丝绸之路毒品市场查获了144336个比特币,并进行拍卖。Tim以每个约600美元的价格又获得了4万个,并在年底成为了比特币鲸鱼。

当然,Tim投资失败的项目也可以用改变和创造归纳。

Theranos宣称自己将会改变医疗保健行业,Tim成为了该公司的第一批投资者。Theranos估值最高达到了90亿美元,而创始人Elizabeth Holmes甚至一度被硅谷封为“女版乔布斯”。即使在Theranos破产了,Holmes被美国证券交易委员会指控欺诈之后,Tim依旧支持Holmes,并称之为“伟大的偶像”。

Tim愿意为颠覆性的企业付费,也可以接受其带来的高风险。“我认为真正的风险投资人并不多,Tim则是一位真正的风险投资人。”多位投资者和CEO曾如此评价道。

3、个人英雄主义

Tim是一个充满个人英雄主义色彩的投资者,他对于个人的判断要优先于企业。SBA在Tim的游说下得以延迟归还贷款,从而令Tim的第一次投资得以拖到成功IPO而收获颇丰。这令Tim相信人的作用对于公司是非常大,甚至决定生死。Tim认为找项目也是找人,人对了,项目才能成功。去过100多个发展中国家、会见过50多位元首的父亲Bill,也不断用中国的邓小平和印度英迪拉·甘地的事例告诉Tim:顶级领导人可以发挥巨大作用。

“当我决定要做风险投资这一行时,我很清楚自己在做什么。我之所以选择这个行业,是因为能够与绝顶聪明并且充满激情的创业者一起工作,并致力于改变世界,而且我可以帮助很多不同类型的公司开创他们的事业。”Tim曾这样回忆道。

显而易见,Tim将这种哲学观深深带入了其在1985年创办的DFJ(德丰杰)风投公司。直到现在,DFJ的slogan仍是“投资于创造未来的梦想家。”而区块链和数字货币这种带有颠覆性概念事物的出现,无疑激发了Tim的巨大热情,这种热情不仅仅表现为他在早期购买了大量比特币上,Tim个人和DFJ也在区块链上进行了多项投资。

其中,Tim本人投资的区块链项目包括Korbit、OKCoin、Factom、Bancor、Tezos等。DFJ虽然本身只在2018年参与了Coinbase的E轮融资,但其和硅谷龙脉风险投资合作成立的德丰杰龙脉基金(Draper Dragon,德鼎创新的前身),则进行了非常广泛的区块链产业布局。以下为碳链价值整理的投资一览:

我们无法知道,DFJ本身对区块链投资的谨慎是否与Tim的离开有关。由于对梦想家和英雄的渴望如此强烈,Tim已经不能够满足于仅仅发掘人才。2013年,Tim决定退出他奋斗多年的DFJ,并把重心转向培养更多的人才,于是开设了英雄学院(Draper University of Heroes)。

“世界需要更多英雄,这就是英雄学院的理想,也是我的梦想。英雄将以各种方式帮助我们找到治疗癌症的方法,再到帮我们登上火星。人们像普通人一样来到英雄学院,作为超级英雄离开,这令人非常兴奋。”Tim表达出对英雄学院的期盼和愿景。

作为Tesla和SpaceX的早期投资者,Elon Musk无疑是Tim心目中的钢铁侠。但是Tim想要的不仅仅只是拥有一位钢铁侠,拥有整个漫威才是Tim的目标。英雄学院就是Tim为了实现这个目标而建。

4、AdamDraper:第四代投资者开始崭露头角

时光不停歇。一转眼,出生于1958年的Tim也已经61岁了。他的父亲年过90,他的祖父早在上世纪七十年代就告别人世,但这个风投家族的传统并没有衰落。

Tim Draper有四个孩子。其中有的选择进入媒体,也有走父亲最开始的路进入营销的,而选择进入风投的只有儿子Adam Draper。

在Adam 2009年大学毕业后,他创建了Xpert Financial,拟对二级市场私人证券进行投资。三年后,Adam离开了Xpert Financial,创建了Boost VC,正式进入风投圈。

Boost VC主要参与投资VR产业和区块链产业,在成立之初便参与了Coinbase的种子轮融资。2014年3月宣布将在接下来的3年内投资100家比特币创业公司,该承诺在2018年被证实已经完成。Adam公开说明其非常看好比特币区块链并将全部身家投资于其中。

有意思的是,Bill作为Skype早期的投资者,而后Tim也参与了Skype被收购前的一轮融资。Tim参与了比特币早期的购买,而后Adam将要allin以比特币为首的区块链产业。时间就像一个轮回,将风投的交接棒传递给下一代,Draper家族的风投事业进入了第四代传承。(本文来源:碳链价值)

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